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Encuentran un exoplaneta de tipo terrestre orbitando Alfa Centauri B

17 de octubre de 2012

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ESO/Digitized Sky Survey 2 /Davide De Martin

Astrónomos europeos han descubierto un planeta con masa similar a la de la Tierra orbitando una estrella (la B) en el sistema Alfa Centauri — el más cercano a la Tierra. También es el exoplaneta más liviano descubierto hasta el momento alrededor de una estrella de tipo solar. El planeta fue detectado utilizando el instrumento HARPS, instalado en el telescopio de 3,6 metros en el Observatorio La Silla de la organización Observatorio Europeo Austral, ESO, en Chile. Los resultados aparecen online en la revista Nature, en su edición del 17 de octubre de 2012.

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El mayor telescopio Cherenkov hasta el presente ve su primera luz

26 de julio de 2012

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H.E.S.S. Collaboration, Clementina Medina/ Irfu-CEA

El 26 de julio de 2012, comenzó a funcionar, en Namibia, el telescopio H.E.S.S. II. Dedicado a la observación de los fenómenos más violentos y extremos del Universo en muy alta energía de rayos gamma, H.E.S.S. II es el mayor telescopio Cherenkov que se haya construido, hasta el presente, con sus 28 metros de tamaño de espejo. Junto a los cuatro telescopios más pequeños (12 metros) que ya están en funcionamiento desde 2004, el observatorio H.E.S.S. (Sistema  Estereoscópico de Altas Energías, por sus siglas en inglés) seguirá definiendo la vanguardia de la astronomía terrestre de rayos gamma y permitirá una comprensión más profunda de las fuentes cósmicas de altas energías ya conocidas, tales como los agujeros negros supermasivos, los púlsares y las supernovas, y la búsqueda de nuevas clases de fuentes cósmicas de altas energías.

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Las estrellas más brillantes no viven solas

26 de julio de 2012

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ESO/ L. Calçada/ S.E. de Mink

Un nuevo estudio llevado a cabo utilizando el telescopio muy grande VLT (Very Large Telescope) de la organización Observatorio Europeo Austral, ESO, muestra que la mayor parte de las estrellas masivas muy brillantes, las cuales provocan la evolución de las galaxias, no viven solas. Se ha descubierto que, al menos tres de cada cuatro de estas estrellas, tienen una estrella compañera cercana, muchas más de las que en un principio se pensaba. Sorprendentemente, muchos de esos pares también están interactuando, generando capítulos de inestabilidad, tales como transferencia de masa de una estrella a la otra, e incluso se cree que alrededor de un tercio de ellas acabarán fusionándose, formando una sola estrella. Los resultados se publican en la edición del 27 de julio de 2012 de la revista Science.

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Lejano sistema planetario orientado como el Sistema Solar

25 de julio de 2012

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Cristina Sanchis Ojeda

Investigadores miden la orientación de un sistema multiplanetario y encuentran que es muy similar a la del Sistema Solar.

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26 de julio de 2012

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OAM

La Unión Astronómica Internacional ha reclasificado el supuesto asteroide que el Observatorio Astronómico de Mallorca descubrió el 16 de julio de 2012 como un cometa, ya que presenta una cola ionizada. El nombre oficial de este cometa cercano a la Tierra es P/2012 NJ (La Sagra).

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Mars Express prestará apoyo al Curiosity durante su espectacular descenso en Marte

25 de julio de 2012

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ESA

El día 6 de agosto de 2012, el Laboratorio Científico de Marte, la sonda MSL de la NASA, realizará una espectacular maniobra para posar al robot Curiosity sobre la superficie de Marte. La sonda Mars Express de la Agencia Espacial Europea, ESA, estará vigilando el progreso de la misión, grabando los datos del vuelo hasta que sus ruedas se posen sobre la superficie marciana.

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Resueltos dos enigmas del Sistema Solar

25 de julio de 2012

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CIW

Los cometas y los asteroides preservan los restos primigenios del Sistema Solar y debería ayudar a explicar su origen. Pero hay enigmas sin resolver. Por ejemplo, ¿cómo obtuvieron los cometas el hielo partículas que se formaron a altas temperaturas y cómo estas partículas refractarias adquirieron bordes con diferentes composiciones? Alan Boss, astrofísico teórico y el cosmoquímico Conel Alexander, ambos del Instituto Cargnegie, en Washington DC, Estados Unidos, junto a Morris Podolak, de la Universidad de  Tel Aviv, Israel, son los primeros en modelar las trayectorias de esas partículas en el disco inestable de gas y polvo que formó el Sistema Solar. Ellos descubrieron que estas partículas refractarias podrían haber sido procesadas en el disco interior caliente y luego viajaron a las regiones exteriores frías para terminar en los cometas de hielo. Sus viajes meandros de ida y vuelta podrían ayudar a explicar las diferentes composiciones de sus bordes. La investigación se publica en la revista científica Earth and Planetary Science Letters.

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Objeto binario único del cinturón de Kuiper tiene una órbita incólume

16 de febrero de 2012

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Gemini

Pequeños cuerpos helados son los remanentes de la formación de los planetas del Sistema Solar. Observaciones que están realizando en el Observatorio Gemini de un par extremadamente rojo de tales objetos del cinturón Kuiper (KBO) en órbita en un sistema binario una visión indirecta del pasado. Scott Sheppard (Institución Carnegie de Washington), Darin Ragozzine (Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica), y Chad Trujillo (Observatorio Gemini) obtuvieron observaciones casi mensuales de la pareja, llamada 2007 TY430, con el objeto de realizar mediciones precisas de su movimiento orbital.

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Encuentran reliquias de una galaxia destrozada

15 de febrero de 2012

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NASA/ ESA/ S. Farrell (University of Sydney, Australia & University of Leicester, RU)

Astrónomos que usan el telescopio espacial Hubble, de las agencias espaciales NASA y ESA, han descubierto un cúmulo de jóvenes estrellas azules que rodean a un agujero negro de tamaño intermedio denominado HLX-1. El descubrimiento sugiere que el agujero negro se formó en el núcleo de una galaxia enana ahora desintegrada. Los resultados tienen implicaciones importantes para entender la evolución de los agujeros negros supermasivos y de las galaxias.

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Astrónomos observan emisión retardada de una rara erupción celestial

15 de febrero de 2012

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NASA/ ESA, NOAO & A. Rest (STScI)

Eta Carinae, una de las estrellas más masivas de nuestra galaxia, la Vía Láctea, incrementó inesperadamente su brillo en el siglo 19. Durante diez años, a mediados de los años 1800, fue la segunda estrella más brillante en el cielo (ahora no está ni siquiera entre las 100 más brillantes). El aumento de la luminosidad fue tan grande que se ganó el raro título de Gran Erupción. Una nueva investigación de un equipo que incluye a José Prieto, del Instituto Carnegie, ahora en la Universidad de Princeton, ha utilizado la técnica del “eco de luz” para demostrar que esta erupción fue muy diferente de lo que se pensaba. Su trabajo se publica en la  edición del 16 de febrero de la revista Nature.

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Sobrevivientes de una masacre hace trece mil millones de años

14 de febrero de 2012

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D. Kruijssen, MPA

Nuestra galaxia, la Vía Láctea, está rodeada por unos 200 grupos compactos de estrellas, que contienen hasta un millón de estrellas cada uno. Estos cúmulos globulares son casi tan antiguos como el Universo mismo y poseen información valiosa sobre cómo eran las primeras generaciones de estrellas y galaxias. Ahora, un equipo de astrónomos de Alemania y Holanda han llevado a cabo un nuevo tipo de simulación por computadora que se centró en cómo nacieron – y se encuentran con que estos gigantescos cúmulos de estrellas son los únicos sobrevivientes de un a masacre que data de 13 mil millones años de edad y que destruyó muchos de sus hermanos más pequeños. El nuevo trabajo, dirigido por el doctor Diederik Kruijssen del Instituto Max Planck para Astrofísica, en Garching, Alemania, aparece en un artículo publicado en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society.

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Formación estelar en “zonas oscuras del cielo”

15 de febrero de 2012

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ESO/ APEX (MPIfR/ ESO/ OSO)/ A. Hacar et al./Digitized Sky Survey 2 / Davide De Martin

Una nueva imagen del telescopio APEX (Atacama Pathfinder Experiment) de la organización Observatorio Europeo Austral, en Chile, muestra un sinuoso filamento de polvo cósmico de una longitud de más de diez años luz. En su interior, se ocultan estrellas recién nacidas junto con densas nubes de gas que, al borde del colapso, acabarán formando, a su vez, nuevas estrellas. Es una de las regiones de formación estelar más cercana a nosotros. Los granos de polvo cósmico están tan fríos que son necesarias observaciones de alrededor de un milímetro (como las llevadas a cabo por el instrumento LABOCA, instalado en el telescopio APEX) para detectar su débil brillo.

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La sonda Planck se aproxima al plano cósmico

13 de febrero de 2012

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ESA/ Planck Collaboration; T. Dame et al.

La misión Planck de la Agencia Espacial Europea, ESA, ha puesto develado que nuestra galaxia contiene islas antes no descubiertas de gas frío y una misteriosa bruma en microondas. Estos resultados dan a los científicos un nuevo tesoro para minar y llevarlos así más cerca de revelar el plano de la estructura cósmica.

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Éxito en el lanzamiento del cohete Vega de ESA

13 de febrero de 2012

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ESA - S. Corvaja, 2012

Vega, el nuevo lanzador de la Agencia Espacial Europea, ESA, ha demostrado en la mañana del lunes, 13 de febrero de 2012, estar preparado para comenzar sus operaciones desde el Puerto Espacial Europeo, tras el rotundo éxito de su vuelo inaugural. Con la incorporación de Vega a la familia de lanzadores, Europa es capaz de poner en órbita todo tipo de misiones, desde pequeños satélites científicos o de observación de la Tierra hasta los vehículos más grandes, como el ATV, la nave europea de reabastecimiento de la Estación Espacial Internacional.

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8 de febrero de 2012

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Antonela Monachesi - HST (NASA?ESA)

El método desarrollado permite desentrañar la historia de la formación estelar (HFE) en las galaxias a partir del color y el brillo de sus estrellas individuales. Gracias a este procedimiento se ha logrado descifrar la HFE de la galaxia M32, una de las dos únicas galaxias elípticas enanas del Grupo Local, donde se encuentra la Vía Láctea.

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Viendo crecer a una pequeña galaxia

9 de febrero de 2012

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R. Jay GaBany (Blackbird Observatory) en colaboración con David Martínez-Delgado (MPIA)

Por primera vez, los astrónomos han captado una galaxia enana en el proceso de tragar otra galaxia aún más pequeña. Si estas fusiones son importantes para la evolución de las galaxias más pequeñas, ha sido objeto de debate entre los teóricos. Ahora, gracias a la investigación por dos grupos independientes, incluyendo a David Martínez-Delgado y Michelle Collins, investigadores del Instituto Max Planck para Astronomía, MPIA, de Alemania, existe evidencia empírica que las fusiones se producen. Los análisis se basan en imágenes profundas de  telescopios de tamaño modesto, en un ejemplo de colaboración exitosa entre astrónomos aficionados y profesionales.

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El agujero negro supermasivo de la Vía Láctea podría estar pastoreando asteroides

8 de febrero de 2012

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X: NASA/ CXC/ MIT/ F. Baganoff et al.; Ilustraciones: NASA/ CXC/ M.Weiss

Un nuevo estudio sugiere que misteriosos destellos de rayos X capturados por el observatorio espacial Chandra, de la NASA, pueden ser asteroides cayendo al agujero negro gigante de la Vía Láctea. Estos destellos se han visto durante las observaciones periódicas durante varios años y ocurren una vez por día. De confirmarse, este resultado puede significar que hay una nube alrededor del agujero negro que contiene cientos de miles de millones de asteroides y cometas.

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8 de febrero de 2012

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ESO/ T. Preibisch

El telescopio VLT de la organización Observatorio Europeo Austral, ESO, ha proporcionado la imagen infrarroja más precisa obtenida hasta el momento de la Nebulosa de Carina, una guardería estelar. Muchos detalles que hasta ahora permanecían ocultos, esparcidos a lo largo de una espectacular panorámica celeste de gas, polvo y estrellas jóvenes, han salido a la luz. Esta es una de las imágenes más espectaculares ya creadas por el telescopio VLT.

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