diciembre 2009

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Tiempo de lectura: 2:17 min

Poder magnético revelado en la eyección de una erupción de rayos gamma

12 de diciembre de 2009

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LT Group

Una cámara especializada en un telescopio operado por el Reino Unido, astrónomos de Liverpool han realizado las primeras mediciones de campos magnéticos en el brillo remanente de una erupción de rayos gamma, GRB. El resultado se informa en el número del 10 de diciembre de 2009 de la revista Nature, por el equipo de astrónomos de la Universidad John Moores de Liverpool (LJMU) que construyeron y operan el telescopio y esta cámara científica, única en su clase, llamada RINGO.

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VISTA: Comienza sus operaciones un nuevo telescopio de relevamientos

11 de diciembre de 2009

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ESO/ Y. Beletsky

VISTA (Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy o Telescopio de Relevamiento en el Visible y en el Infrarrojo para la Astronomía) es el nuevo telescopio que acaba de comenzar a operar en el Observatorio de Cerro Paranal, de la organización Observatorio Europeo Austral (ESO), dando a conocer las primeras imágenes obtenidas. VISTA es un telescopio de relevamientos que trabaja en longitudes de onda infrarrojas y constituye el telescopio más grande del mundo dedicado a cartografiar el cielo. Su gran espejo, su amplio campo de visión y sus sensibles detectores revelarán una vista completamente nueva del cielo austral. Las nuevas y espectaculares imágenes de la Nebulosa de La Llama, del centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, y del cúmulo de Galaxias de Fornax, demuestran que está trabajando extremadamente bien.

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Encuentran una nueva estrella en la Osa Mayor

10 de diciembre de 2009

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Project 1640/AMNH & Digital Universe

El Proyecto 1640, un equipo de colaboración internacional que incluye astrofísicos del Instituto Tecnológico de California (Caltech), del Laboratorio de Propulsión a Reacción JPL, de la NASA, del Museo Americano de Historia Natural y del Instituto de Astronomía de la Universidad de Cambridge, ha descubierto una estrella previamente desconocida orbitando una de las estrellas de la Osa Mayor. El grupo encontró que Alcor, una de las estrellas que hace la curva en el “mango” de la Osa Mayor, es orbitada por una pequeña enana roja, ahora conocida como Alcor B. El descubrimiento fue realizado utilizando una técnica innovadora llamada “movimiento paraláctico común”.

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Tiempo de lectura: 3:18 min

El misterioso hexágono de Saturno emerge de la oscuridad invernal

9 de diciembre de 2009

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NASA/ JPL/ SSI

Tras años de espera a que el Sol iluminase de nuevo el polo norte de Saturno, las cámaras a bordo de la nave Cassini de la NASA han captado las imágenes más detalladas de la intrigante forma hexagonal que corona el planeta.

Las nuevas imágenes del hexágono, cuya forma es el camino de una corriente fluyendo alrededor del polo norte, revela círculos concéntricos, floreos, muros y serpentinas no vistas en anteriores imágenes.

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Tiempo de lectura: 3:10 min

XMM-Newton celebra una década de descubrimientos

9 de diciembre de 2009

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C. Carreau / ESA

El observatorio XMM-Newton, de rayos X , de la Agencia Espacial Europea, ESA, celebra el 10 de diciembre de 2009, su décimo aniversario. Durante esta década de operaciones, este extraordinario observatorio orbital ha proporcionado nuevos datos en cada ámbito de la astronomía. Desde nuestro fondo cósmico hasta los límites más lejanos del Universo, XMM-Newton ha cambiado nuestra forma de ver el Espacio.

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La teoría de la vida en Marte impulsada por un nuevo estudio del metano

8 de diciembre de 2009

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Imperial College

Los científicos han descartado la posibilidad que el metano sea liberado en Marte por meteoritos, levantando frescas esperanzas que el gas podría ser generado por vida en ese planeta, en una investigación publicada el 9 de diciembre de 2009 en Earth and Planetary Science Letters.

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Hacia una exquisita mirada a un agujero negro

8 de diciembre de 2009

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M. Kishimoto / UKIRT

El interferómetro Keck resuelve directamente el material de acreción alrededor de agujeros negros supermasivos en núcleos galácticos.

Un equipo internacional de investigación liderado por Makoto Kishimoto del Instituto Max Planck de Radioastronomía, en Bonn, Alemania, presenta algunas de las primeras mediciones interferométricas de larga línea de base en el infrarrojo hacia el cercano núcleo galáctico activo con el telescopio interferométrico Keck en Hawai.

El equipo encontró las mediciones para indicar una emisión en forma de anillo de la sublimación de granos de polvo, y su radio para producir señales en la morfología del material de acreción alrededor del agujero negro, en estos núcleos.

Los resultados se publican en Astronomy & Astrophysics en la edición de la primera semana de diciembre de 2009. Continuar leyendo »

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La visión del Universo más profunda del Hubble revela galaxias jamás vistas

8 de diciembre de 2009

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NASA/ ESA/ G. Illingworth (UCO/Lick O. / UCSC), R. Bouwens (UCO/Lick O. & Leiden U.)/ HUDF09 Team

La nueva Cámara de Amplio Campo 3, a bordo del telescopio espacial Hubble, ha tomado la imagen más profunda del Universo en el infrarrojo cercano. Los objetos más débiles y rojizos en la imagen parecen ser las galaxias más viejas jamás identificadas, formadas entre 600 y 900 millones de años después del Big Bang.

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Variación de brillo en estrellas similares al Sol: el misterio se profundiza

7 de diciembre de 2009

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ESO/ S. Steinhöfel

Un exhaustivo estudio realizado con el telescopio VLT de la organización Observatorio Europeo Austral, ESO, profundiza un antiguo misterio relativo al estudio de estrellas de tipo solar. Siguen sin explicación las inusuales variaciones de brillo que ocurren anualmente en alrededor de un tercio de las estrellas similares al Sol cuando están en el final de sus vidas. Durante las últimas décadas los astrónomos han entregado muchas explicaciones posibles, pero las nuevas y meticulosas observaciones las contradicen, profundizando aún más el misterio. Continúa la búsqueda de una interpretación apropiada.

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Efemérides de la semana del 14 al 20 de diciembre de 2009

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Semana del 14 al 20 de diciembre de 2009

* Lunes 14 de diciembre de 2009 – Día Juliano a 0h TU 2.455.179,5

Efemérides físicas del Sol; Po = 10,6° ; Bo = -0,8°; Lo = 269,9°.
Meridiano central de Marte para 0 TU: 96,9°.
Meridiano central de Júpiter, Sistema II para 0 TU: 267,7°.
El asteroide 128 Nemesis en máxima aproximación a la Tierra (1,598 UA).

* Martes 15 de diciembre de 2009 – Día Juliano a 0h TU 2.455.180,5

Efemérides físicas del Sol; Po = 10,2° ; Bo = -0,9°; Lo = 256,8°.
Antares 1,2° al Sur de la Luna, a las 7 TU.
Venus 3,1° al Norte de la Luna, a las 22 TU.
Meridiano central de Marte para 0 TU: 87,8°.
Meridiano central de Júpiter, Sistema II para 0 TU: 57,7°.
Tránsito de la Gran Mancha Roja por el Meridiano Central de Júpiter, a las 01:32 TU.
El cometa 220P/McNaught en su perihelio (1,549 UA).

* Miércoles 16 de diciembre de 2009 – Día Juliano a 0h TU 2.455.181,5

Efemérides físicas del Sol; Po = 9,7° ; Bo = -1,0°; Lo = 243,6°.
Luna Nueva, a las 12:3 TU.
La Luna en máxima declinación Sur (-25,7°), a las 2 TU.
Meridiano central de Marte para 0 TU: 78,6°.
Meridiano central de Júpiter, Sistema II para 0 TU: 207,7°.
Ocultación de Ganímedes.Desaparece a 00:21 TU.

* Jueves 17 de diciembre de 2009 – Día Juliano a 0h TU 2.455.182,5

Efemérides físicas del Sol; Po = 9,3° ; Bo = -1,2°; Lo = 230,4°.
Meridiano central de Marte para 0 TU: 69,4°.
Meridiano central de Júpiter, Sistema II para 0 TU: 357,8°.
Tránsito de la Gran Mancha Roja por el Meridiano Central de Júpiter, a las 03:12 TU.
El asteroide 2009 WD11 en paso cercano a la Tierra (0,091 UA).

* Viernes 18 de diciembre de 2009 – Día Juliano a 0h TU 2.455.183,5

Efemérides físicas del Sol; Po = 8,8° ; Bo = -1,3°; Lo = 217,3°.
Mercurio en máxima elongación Este: 20,29º , a las 17 TU.
Mercurio 1,3° al Sur de la Luna, a las 7 TU.
Meridiano central de Marte para 0 TU: 60,3°.
Meridiano central de Júpiter, Sistema II para 0 TU: 147,8°.

* Sábado 19 de diciembre de 2009 – Día Juliano a 0h TU 2.455.184,5

Efemérides físicas del Sol; Po = 8,3° ; Bo = -1,4°; Lo = 204,1°.
Meridiano central de Marte para 0 TU: 51,1°.
Meridiano central de Júpiter, Sistema II para 0 TU: 297,8°.
El asteroide 5841 Stone en máxima aproximación a la Tierra (0,942 UA).

* Domingo 20 de diciembre de 2009 – Día Juliano a 0h TU 2.455.185,5

Efemérides físicas del Sol; Po = 7,9° ; Bo = -1,5°; Lo = 190,9°.
La Luna en apogeo, a las 14 TU.
Meridiano central de Marte para 0 TU: 42°.
Meridiano central de Júpiter, Sistema II para 0 TU: 87,8°.
Ocultación de Io. Desaparece a 02:23,3 TU.
Tránsito de la Gran Mancha Roja por el Meridiano Central de Júpiter, a las 00:42 TU.
El asteroide 2002 PR1 en paso cercano a Ceres (0,049 UA).
El asteroide 3568 ASCII en máxima aproximación a la Tierra (2,394 UA).

Los Planetas esta semana

MERCURIO

Visible durante el crepúsculo vespertino, hacia el Sudoeste, en Sagittarius (el Arquero).
Magnitud visual: -0,55.

VENUS

No visible, por su proximidad al Sol.

MARTE

Visible en la segunda mitad de la noche, hacia el Este, en Leo (el León).
Magnitud visual: -0,37.

JÚPITER

Visible al comienzo de la noche, hacia el Oeste, en Capricornus (Capricornio).
Magnitud visual: -2,22.

SATURNO

Visible en la segunda mitad de la noche, hacia el Noreste, en Virgo (la Virgen).
Magnitud visual: 0,94.

URANO

Visible en la primera mitad de la noche, hacia el Oeste, en Aquarius (el Aguador).
Magnitud visual: 5,84.

NEPTUNO

Visible al comienzo de la noche, hacia el Oeste, en Capricornus (Capricornio).
Magnitud visual: 7,94.


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Nuevo instrumento descubre un candidato a exoplaneta por imagen directa

3 de diciembre de 2009

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MPIA / NAOJ

Las primeras observaciones con el instrumento cazador de planetas más joven del mundo, el instrumento de alto contraste de próxima generación de óptica adaptativa para Subaru HiCIAO (High Contrast Instrument for the Subaru next generation Adaptive Optics), en el telescopio Subaru, han revelado un compañero de la estrella similar al Sol GJ 758. Con una masa estimada de 10 a 40 veces la masa de Júpiter, GJ 758 B es o bien un planeta gigante o una enana marrón liviana. Su órbita es comparable en tamaño a la de Neptuno y su temperatura es de 600 K, lo que lo convierte en el más frío compañero de una estrella como el Sol resuelto, hasta ahora, en una imagen. Un segundo compañero, con una masa similar y con una órbita como la de Urano, está también sugerido. La presencia de tales planetas masivos a estas grandes distancias es un reto para  la hipótesis estándar sobre la formación de los sistemas planetarios basados en el Sistema Solar. Como la búsqueda estratégica de exoplanetas y sus sitios de formación acaba de comenzar, más observaciones eventualmente responderán a las preguntas acerca de si hay sistemas similares al Sistema Solar en todas partes o no.

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Suzaku espía un tesoro de metales intergalácticos

2 de diciembre de 2009

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JAXA

Todos los cocineros conocen los ingredientes para hacer pan: harina, agua, levadura y tiempo.  Pero, ¿qué elementos químicos están en la receta de nuestro Universo? La mayoría de los ingredientes son hidrógeno y helio. Estos peso livianos cósmicos ocupan los dos primeros espacios de la famosa tabla periódica de elementos. Menos abundantes pero más conocidos por nosotros son los elementos más pesados, que son todo el listado de la tabla periódica luego del hidrógeno y el helio. Estos bloques constructivos, tales como el hierro y otros metales, pueden encontrarse en muchos objetos de nuestra vida diaria, desde los osos Teddy hasta las pavas.

Recientemente, los astrónomos usaron el observatorio de rayos X en órbita Suzaku, operado en conjunto por la NASA y la agencia espacial japonesa, JAXA, para descubrir la más grande reserva de metales raros en el Universo.

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Retrato de familia estelar lleva la técnica fotográfica a nuevos extremos

3 de diciembre de 2009

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ESO/H. Sana

El joven cúmulo estelar Trumpler 14 es revelado en otra asombrosa fotografía de la organización Observatorio Europeo Austral, ESO. El exquisito detalle que se aprecia en este retrato -que muestra con gran belleza la vida de una gran familia de estrellas- se debe al sistema de óptica adaptativa MAD (Multi-conjugate Adaptive optics Demonstrator) en el telescopio VLT de ESO. Nunca antes se había fotografiado un área tan grande de cielo empleando óptica adaptativa, técnica que permite a los astrónomos eliminar la mayor parte del efecto distorsivo introducido por la atmósfera.

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Tiempo de lectura: 2:15 min

Una supernova súper brillante primera en su clase

2 de diciembre de 2009

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LBL

Una supernova extraordinariamente brillante y también de extraordinariamente larga duración, llamada SN 2007bi, atrapada en una búsqueda por parte de un telescopio robótico, resulta ser el primer ejemplo de la clase de estrellas que primero poblaron el Universo. La supernova súper brillante ocurrió en una galaxia enana cercana, una especie de galaxia que es común pero que ha sido poco estudiada, hasta ahora, y, la supernova inusual, podría ser el primero de muchos eventos tales que pronto serán descubiertos.

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Una nebulosa polvorienta ruborizada

1 de diciembre de 2009

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NASA/ ESA

Una reciente  imagen de una parte de NGC 7023, o la Nebulosa Iris, obtenida por el telescopio espacial Hubble, de la NASA  y de la ESA, destaca un perfecto laboratorio de polvo en el cielo.

En la Tierra, tendemos a encontrar nada más que una molesta capa de polvo que cubre los muebles y nos hace estornudar. El polvo cósmico también puede ser un obstáculo para los astrónomos porque las cámaras que utilizan la luz visible no pueden ver a través de él. Sin embargo, el estudio detallado del polvo cósmico ayuda a los astrónomos a precisar los componentes de la mezcla cruda que finalmente da a luz a las estrellas.

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