Encuentran planetas orbitando sistemas binarios de estrellas

11 de enero de 2012

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Mark A. Garlick / space-art.co.uk

Un equipo de liderado por astrónomos de la Universidad del Estado de San Diego, utilizando datos del telescopio espacial Kepler, de la NASA, ha detectado dos nuevos planetas que orbitan sistemas binarios formados por dos estrellas. Se trata de Kepler-34b y Kepler-35b, dos planetas gigantes gaseosos, pero seguramente existen muchos más, según plantean sus descubridores en la última edición de la revista Nature.

Usando datos de la misión Kepler, de la NASA, un equipo internacional de científicos, liderado por astrónomos de la Universidad del Estado de San Diego (SDSU), anunció el descubrimiento de dos nuevos planetas “circumbinarios”, término que hace referencia a que orbitan sistemas binarios formado por dos estrellas.

Este trabajo establece que estos planetas de dos estrellas no son raras excepciones, pues la mayoría de las estrellas similares al Sol de la galaxia se presentan en este tipo de sistemas. El trabajo fue publicado esta semana en la edición en línea de la revista Nature y fue presentado por William Welsh de la SDSU en la reunión de Austin, Texas, de la Sociedad Americana de Astronomía.

Los dos nuevos planetas, llamados Kepler-34 b y Kepler-35 b son gaseosos y del tamaño de Saturno.

Kepler-34b orbita dos estrellas similares al Sol cada 289 días, y las estrellas entre sí se eclipsan cada 21 días. Su masa representa un 22% respecto a la de Júpiter (el gigante gaseoso más grande del Sistema Solar) y su radio el 76%.

Por su parte, Kepler-35 b es un planeta con un 13% de la masa y el 73% del radio de Júpiter. Orbita alrededor de un par de estrellas más pequeñas (80 y 89% de la masa del Sol, respectivamente) cada 131 días, y las estrellas se eclipsan entre sí cada 21 días. Ambos sistemas residen en la constelación de Cygnus (el cisne), siendo que Kepler-34 b está a 4900 años luz de la Tierra y Kepler-35 b a 5400 años luz, haciéndolos de los planetas más distantes descubiertos.

Los primeros entre millones

El hallazgo se suma a otros descubrimientos anteriores de este tipo de planetas, como Kepler-16b el año pasado, y pueden ayudar a estimar la fracción de estrellas binarias que poseen planetas circumbinarios a su alrededor.

Además, mediante la extrapolación de la tasa observada de este tipo de planetas, los autores estiman que alrededor de un 1% de las estrellas binarias cercanas tienen planetas gigantes con órbitas próximas alineadas. Este cálculo supone una población galáctica de por lo menos varios millones de planetas circumbinarios.

La existencia de planetas que orbitan un par de estrellas normales se estableció con el descubrimiento del sistema binario de Kepler-16, pero su abundancia no había resultado clara, hasta ahora.

Más información en:

http://newscenter.sdsu.edu/

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