estrellas masivas

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Las estrellas más brillantes no viven solas

26 de julio de 2012

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ESO/ L. Calçada/ S.E. de Mink

Un nuevo estudio llevado a cabo utilizando el telescopio muy grande VLT (Very Large Telescope) de la organización Observatorio Europeo Austral, ESO, muestra que la mayor parte de las estrellas masivas muy brillantes, las cuales provocan la evolución de las galaxias, no viven solas. Se ha descubierto que, al menos tres de cada cuatro de estas estrellas, tienen una estrella compañera cercana, muchas más de las que en un principio se pensaba. Sorprendentemente, muchos de esos pares también están interactuando, generando capítulos de inestabilidad, tales como transferencia de masa de una estrella a la otra, e incluso se cree que alrededor de un tercio de ellas acabarán fusionándose, formando una sola estrella. Los resultados se publican en la edición del 27 de julio de 2012 de la revista Science.

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Astrónomos observan emisión retardada de una rara erupción celestial

15 de febrero de 2012

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NASA/ ESA, NOAO & A. Rest (STScI)

Eta Carinae, una de las estrellas más masivas de nuestra galaxia, la Vía Láctea, incrementó inesperadamente su brillo en el siglo 19. Durante diez años, a mediados de los años 1800, fue la segunda estrella más brillante en el cielo (ahora no está ni siquiera entre las 100 más brillantes). El aumento de la luminosidad fue tan grande que se ganó el raro título de Gran Erupción. Una nueva investigación de un equipo que incluye a José Prieto, del Instituto Carnegie, ahora en la Universidad de Princeton, ha utilizado la técnica del “eco de luz” para demostrar que esta erupción fue muy diferente de lo que se pensaba. Su trabajo se publica en la  edición del 16 de febrero de la revista Nature.

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Encuentran estrella que gira a velocidad récord

5 de diciembre de 2011

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ESO/ M.-R. Cioni/ VISTA Magellanic Cloud survey. Agradecimiento: Cambridge Astronomical Survey Unit

El telescopio VLT de la organización Observatorio Europeo Austral, ESO, en Cerro Paranal, Chile, detectó la estrella que gira más rápido conocida hasta ahora. Esta joven estrella, masiva y brillante, se encuentra en nuestra galaxia vecina, la Gran Nube de Magallanes, a unos 160.000 años-luz de la Tierra. Los astrónomos creen que pudo tener un pasado violento y que habría sido expulsada de un sistema estelar binario tras la explosión de su compañera.

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Nuevas imágenes revelan una nebulosa enorme alrededor de Betelgeuse

23 de junio de 2011

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ESO/P. Kervella

Utilizando el instrumento VISIR montado en el telescopio VLT (Very Large Telescope) de la organización Observatorio Europeo Austral, ESO, los astrónomos han obtenido imágenes con el mayor detalle logrado hasta ahora de una nebulosa compleja y brillante alrededor de la estrella supergigante Betelgeuse. Esta estructura se asemeja a llamas emitidas por la estrella y se forman cuando el material proveniente de la gigantesca estrella es lanzado al espacio.

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Estrella no tan brillante

21 de octubre de 2010

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Matthew McCrory, Francesca Valsecchi & Vicky Kalogera, Northwestern University

En una galaxia muy lejana, un agujero negro excepcionalmente masivo está viajando alrededor de una estrella masiva en una órbita inusualmente estrecha. También es extraño que la estrella no es tan brillante como debería ser. Los astrónomos se han preguntado sobre este sistema binario de rayos X, denominado M33 X-7, pero nadie pudo explicar todas sus características. Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad del Noroeste lo ha conseguido.

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Astrónomos desafían las teorías actuales

18 de agosto de 2010

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ESO

Utilizando el telescopio muy grande VLT, de la organización Observatorio Europeo Austral, en Cerro Paranal, Chile, astrónomos europeos han demostrado, por primera vez, que un magnetar -un tipo poco común de estrella de neutrones- se formó a partir de una estrella de, al menos, 40 veces la masa del Sol. El resultado desafía las actuales teorías sobre evolución estelar pues se esperaba que una estrella tan masiva como ésta se convirtiera en un agujero negro, no en un magnetar. Esto genera una pregunta fundamental: ¿cuán masiva tiene que ser realmente una estrella para convertirse en un agujero negro?

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Un espectáculo galáctico

5 de agosto de 2010

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NASA/ ESA/ SAO/ CXC/ JPL-Caltech/ STScI

Una nueva bella imagen de dos galaxias en colisión ha sido publicada por los Grandes Observatorios de la NASA. Las galaxias Antennae, situadas a unos 62 millones de años luz de la Tierra, se muestran en esta imagen compuesta del observatorio de rayos X, Chandra (en azul), el telescopio espacial Hubble (en dorado y marrón) y el telescopio espacial Spitzer (en rojo). Los datos de las imágenes fueron tomados en 1999, 2003, 2004 y 2005. Las galaxias Antennae toman su nombre por sus largos “brazos” en forma de antena, tal como se las ve en imágenes de mayor campo de visión del sistema. Estas características fueron producidas por las fuerzas de marea generadas en la colisión.

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Estrella brillante en un colorido vecindario

28 de julio de 2010

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ESO

Una imagen nueva y espectacular del instrumento de gran campo Wide Field Imager del Observatorio La Silla en Chile, perteneciente a la organización Observatorio Europeo Austral, ESO, muestra a la brillante e inusual estrella WR 22 y sus coloridos alrededores. WR 22 es una estrella muy caliente y brillante que está derramando su atmósfera en el espacio a una velocidad varios millones de veces mayor que la del Sol. Se ubica en la parte exterior de la espectacular Nebulosa Carina, de la cual se formó.

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Las estrellas que se hicieron más grandes

21 de julio de 2010

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ESO/ P. Crowther/ C.J. Evans

Usando una combinación de instrumentos del telescopio muy grande VLT de la organización Observatorio Europeo Austral, ESO, astrónomos descubrieron las estrellas más masivas encontradas hasta ahora, una de ellas con un peso de nacimiento de más de 300 veces la masa del Sol, el doble del límite aceptado actualmente de 150 masas solares. La existencia de tales monstruos –millones de veces más luminosos que el Sol, que pierden peso a través de vientos muy poderosos- podría proporcionar una respuesta a la incógnita de “¿cuán masivas pueden ser las estrellas?”.

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Develando el misterio del nacimiento de las estrellas masivas

14 de julio de 2010

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ESO/ S. Kraus

Los astrónomos han obtenido la primera imagen de un disco de polvo que rodea muy de cerca a una nueva estrella masiva, proporcionando evidencia directa de que las estrellas masivas se forman de la misma manera que sus hermanas menores. El descubrimiento, realizado gracias a una combinación de telescopios de la organización Observatorio Europeo Austral, ESO, se presenta en un artículo publicado esta semana en Nature.

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Las dietas de las estrellas masivas controladas magnéticamente

18 de febrero de 2010

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Tobias Maercker

Un equipo de astrónomos, liderado por el Dr. Wouter Vlemmings, de la Universidad de Bonn, Alemania, ha usado la red de radiotelescopios MERLIN, centrada en el Observatorio Jodrell Bank, para mostrar que los campos magnéticos juegan un rol importante durante el nacimiento de estrellas masivas. Se sabe que los campos magnéticos tienen una fuerte influencia sobre la formación de estrellas de menor masa como el Sol. Este nuevo estudio revela que el camino en que las estrellas de gran masa y las de menor masa se forman puede ser más semejante de lo que previamente se sospechaba. Los científicos reportan su trabajo en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

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Las estrellas por detrás de la cortina

3 de febrero de 2010

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ESO

La organización Observatorio Europeo Austral, ESO, ha dado a conocer una magnífica imagen captada por el telescopio muy grande VLT de una gigantesca zona de formación estelar rodeando a NGC 3603, en la cual están constantemente naciendo estrellas. Sumergido en este nebuloso escenario está uno de los cúmulos de estrellas jóvenes y masivas más luminosos y compactos de nuestra Vía Láctea, el cual representa un excelente análogo “local” de las regiones muy activas de formación estelar de otras galaxias. El cúmulo también alberga la estrella más masiva que hasta ahora haya sido determinada su masa.

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27 de enero de 2009

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Gemini Observatory, artwork by Lynette Cook

Explicar cómo nacieron las estrellas más masivas, en las profundidades de sus maternidades estelares, es uno de los misterios más persistentes de la astronomía moderna. Ahora, observaciones realizadas en el Observatorio Gemini proveen nuevas pruebas convincentes que las estrellas de peso pesado pueden haber nacido del mismo modo que lo hicieron las de peso liviano como el Sol.

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